7 de setembre de 2018

Què veure a Dubai en un dia


Dubai és una ciutat fàcilment visitable fent escala per viatjar a algun país asiàtic. La capital de la Unió dels Emirats Àrabs destaca per ser la ciutat dels rècords: té l'edifici més alt del món, el centre comercial més gran del món, l'únic hotel de 7 estrelles que existeix al planeta…Els seus monumentals gratacels contrasten amb l'horitzó marró del desert, els seus espectaculars centres comercials de luxe similars a mega-ciutats i els seus antics basars de roba i espècies fan de Dubai una capital dedicada en gran mesura a l'oci. De camí a Iran (el nostre segon viatge a Iran, aquesta vegada amb un nadó), aprofitem l'escala a Dubai per visitar-la en un dia, temps suficient per veure el més important.

Si tens l'oportunitat de fer escala a la ciutat i disposes d'un o dos dies (molt millor), no deixis de perdre l'ocasió de visitar-la. Et sorprendrà sens dubte. Aquests són els llocs imprescindibles que veure a Dubai en un dia (o dos):


Burj Khalifa

Solament per visitar aquest gratacel ja val la pena fer escala a Dubai. Es tracta d'un dels edificis més emblemàtics de la ciutat. És, ni menys, de l'edifici més alt del món. Els seus 830 metres d'alçada són una meravella de l'arquitectura moderna que, amb el seu disseny futurista en forma de piràmide esvelta i escalonada color acer contrasten amb el paisatge de desert del país.

Tot el que fa referència a la seva construcció són nombres de rècord: construït en només 6 anys per 13.000 operaris que treballaven dia i nit, amb uns fonaments de 50 m de profunditat, els panells de vidre de la seva façana ocupen 142.000 m2...El que poca gent sap és que aquest edifici inicialment estava pensat per construir-ho a Austràlia però que finalment, i modificant el seu disseny, va acabar sent construït a Dubai.

És possible pujar a la torre d'observació de la planta 148 (el punt més alt visitable), des d'on hi ha unes vistes de la ciutat i el desert de fons per 500 AED (120€) o 400 AED reservant per Internet. Uns preus bastant elevats per als visitants. Però també hi ha una altra opció més assequible a totes les butxaques: pujar a la planta 124 costa entre 125 i 150 AED (uns 33 €), amb entrada gratuïta per a menors de 4 anys. Nosaltres vam escollir la segona opció i vam poder gaudir d'unes vistes magnífiques; Ivet, tan petitona (amb tan sols 19 mesos) se la veia encara més minúscula des d'aquestes alçades.




Dubai Mall i l'Aquarium

A Dubai els centres comercials són d'una altra dimensió. Per això, encara que no som uns amants d'aquests llocs, cal dir que val molt la pena visitar el Dubai Mall, el centre comercial més gran del món. Les seves 1200 tendes són una atracció per si soles, on pots passar totes les hores que et vinguin de gust. Entrar a Dubai Mall és ja de per si és una experiència agradable, ja que l'aire condicionat de tot el recinte semblarà un oasi en el desert (mai millor dit). Les temperatures a Dubai són molt altes tot l'any, per això és molt habitual que els habitants i visitants passin el seu temps lliure en un dels molts centres comercials de la ciutat, on es pot trobar pràcticament de tot: tendes de roba i calçat, joieries, rellotgeries, cafeteries, restaurants, parcs, cinemes...A més, tot minuciosament amb una àurea de luxe on les butxaques més exigents poden trobar qualsevol capritx.


Dins del Dubai Mall es troba el Dubai Aquarium, l'aquari més gran del món. Des de fora es pot veure una gran part d'est amb les seves espècies més característiques, com els taurons.


Dubai Fountain

Als peus del Burj Khalifa, situada en la planta -1 exterior del Dubai Mall, es troba la Dubai Fountain, un espai on cada dia a les 18:00 (o les 19:00, depenent de l'època de l'any), es fa un espectacle de llum i so (entrada gratuïta) al ritme de l'aigua de les moltes fonts. És recomanable arribar una mitja hora abans per agafar un bon lloc. L'espectacle val molt la pena.


Bur Dubai: Al Bastakiya

Dubai, a més de ser una ciutat de gratacel, també té un passat. Al barri d'Al Bastakiya (el Bur Dubai) ens traslladem al segle XIX, quan rics mercaders van construir les seves cases senyorials. Molts d'aquests homes de fortuna provenien d'Iran, és per això que trobem les típiques torres de vent iranians. Precioses, veritat?


Port de Dubai (Dubai creek)

És un dels llocs més autèntics que encara es mantenen a Dubai. Encara que sol ser una zona que queda a desmano, lluny dels atractius més turístics, a nosaltres ens va agradar veure-ho, perquè t'ensenya la part més realista de la classe treballadora de la ciutat. Es pot veure el vaivé d'anades i vingudes dels treballadors del port amb les seves mercaderies, així com grans vaixells a l'estil més antic.


Burj Al Arab

L'únic hotel de 7 estels del món, amb forma de vela, és la principal icona de Dubai (a part del Burj Khalifa). Se sol dir que no existeixen hotels de més de 5 estels, però curiosament a est li van posar 7 estrelles per ser el summum de superluxe dels hotels. L'habitació més econòmica costa 1800€ la nit, així que ja et pots imaginar el que costa un cafè… Encara que no es pugui entrar, val la pena veure-ho per fora. Des de la platja és un bon lloc per albirar el skyline de Dubai amb la silueta de fons del Burj Al Arab.



Emirates Mall i la seva pista d'esquí

Si per una cosa destaca Dubai és per ser una de les ciutats on hi ha més excentricitats i l'Emirates Mall compleix amb una d'elles. En un dels centres comercials més luxós de Dubai es trobem una pista d'esquí, on qualsevol pot practicar aquest esport hivernal quan li vingui de gust. Són 400 metres de pista amb 5 recorreguts i amb una alçada de 85 metres per fer descensos. T'imaginaves trobar això en un lloc on la temperatura exterior pot arribar als 45-50C? A Dubai tot és possible!


Palm Jumeirah: Hotel Atlantis i Aquaventure Park

Aquest conjunt de 17 illes artificials en forma de palmera (vistes des del cel) en un terreny guanyat al mar és un dels projectes més impressionants de cases unifamiliars creats per l'home. El tronc de la palmera és una via de tren fins a on s'arriben a les cases i al final hi ha una zona en forma de cercle on es troba l'Hotel Atlantis (un hotel de luxe, per descomptat) i l'Aquaventure Park, un parc amb moltes atraccions, aquari i tot tipus de restaurants i llocs per a l'oci. És un dels llocs on no és estrany veure algun famós.

Per falta de temps, nosaltres no vam visitar aquesta zona aquest hotel, però estem segurs que si fem una segona visita a Dubai serà una de les nostres prioritats.


Informació útil pel viatger

- És recomanable que la teva escala a Dubai sigui d'un mínim 7 hores per tenir temps de veure alguns dels punts més importants de la ciutat i tornar a l'aeroport. Els ciutadans de països de la Unió Europea no necessiten visat per entrar al país, així que no has de preocupar-te per la documentació. Amb el passaport és més que suficient.

- Si voles amb Emirates i la teva escala té una durada d'entre 8 i 24 hores, estàs de sort: la companyia aèria t'ofereix allotjament, menjar i transport gratuït. Sí, sí, ho has llegit bé: et paga la nit d'hotel. Consulta les condicions a Dubai Connect.

- Per moure't pel teu compte, considera que el metro connecta alguns dels punts més importants amb l'aeroport. El trajecte entre l'aeroport i el Burj Khalifa té una durada aproximada de mitja hora. Els taxis tampoc són cars. 

- Si disposes de 3 dies per estar a Dubai és l'ideal per dedicar un dia a l'Emirat d'Abu Dhabi on destaquen la mesquita Sheikh Zayed (la tercera més gran del món) i el parc temàtic Ferrari World.


T'ha agradat? Comparteix aquesta entrada!

    28 d’agost de 2018

    10 visites per conèixer el sultanat de Brunei


    Brunei és una raresa del continent asiàtic. Amb poc més de 400.000 habitants i una superfície menor a la província de Girona, aquest petit país és el 5è del món d'ingressos per càpita gràcies a les seves reserves de petroli i gas. Tot i que l'índex de benestar sigui també el segon més alt d'Àsia, la major part de la riquesa la concentra una única persona: el sultà Haji Hassanal Bolkiah, amo i senyor del sultanat. La seva fortuna aglutina 22.000 milions de dòlars, ingressant 117 US$ cada segon que passa, producte de l'explotació de les seves reserves naturals.

    Les excepcionalitats d’aquest petit país i la singularitat del seu sultà, sempre havien fet que des de la distància veiéssim Brunei com un estat més propi dels contes de les mil i una nits que no pas de l’actualitat. Així que la curiositat i les ganes de conèixer en base a la nostra pròpia experiència, van fer del sultanat un ferm candidat a incloure en la nostra ruta per Borneo des del primer moment. En indagar una mica més i comprovar que justament podíem fer coincidir la nostra estada amb la festa d’aniversari dels sultà, va esvair tots els nostres dubtes: som-hi, cap a Brunei!




    El primer que hem de dir de la nostra experiència és que ens ha sobtat veure la devoció pel sultà, la sensació és que el poble està content amb ell. Els seus habitants podríem dir que el tenen idolatrat i, a diferència d'altres països totalitaris, no hem trobat a ningú que parli malament del seu líder. No creiem que pas que aquestes opinions siguin condicionades, cal considerar que a Brunei la sanitat i l'educació són de qualitat i gratuïtes, els seus habitants tenen dret a vivenda i el gas és gratuït. L'estabilitat, la seguretat i el fet de tenir uns mínims de qualitat de vida són fets molt valorats tant pels seus ciutadans com pels immigrants que hi viuen. D'altra banda cal considerar que estem en una monarquia absoluta on els partits polítics tenen un paper marginal, així mateix la legislació està marcada per la sharia que entre d'altres prohibeix alcohol i tabac i persegueix l'homosexualitat.

    Durant els nostres quatre dies a Brunei ens hem dedicat bàsicament a observar, escoltar i compartir amb la gent local els seus punts 'esbarjo sense gairebé moure'ns de Bandar Seri Begawan, la tranquil·la capital del país. Però evidentment també hem tingut temps (de sobra) per fer turisme, a continuació us mostrem els que per nosaltres són els 10 principals atractius de Brunei:

    1. La mesquita d'Omar Ali Saifuddien

    Envoltada d'un llac artificial en el qual es reflecteix, aquesta mesquita d'una bellesa singular és sens dubte l'edifici emblemàtic de Brunei. Les seves parets estan recobertes de marbre fet portar expressament des d'Itàlia, les làmpades d'aranya provenen d'Anglaterra i les catifes que cobreixen el terra van ser fetes artesanalment a l'Aràbia Saudí. La seva cúpula principal està coberta de pa d'or i el seu minaret, de 52 m, és l'estructura més alta del centre de Bandar Seri Begawan. En el llac, una rèplica en pedra d'una barcassa reial del s. XIV serveix també de perfecte mirador.

    Aquesta mesquita i els parcs adjacents són un dels espais preferits de famílies i parelles per sortir a passejar, sobretot quan ja cau el sol.




    2. La gran mesquita de Brunei

    La mesquita de Jame'Asr Hassanil Bolkiah va ser inaugurada al 1992 per commemorar els 25 anys de regnat de l'actual sultà. Com que aquest és el 29è de la seva dinastia, el complex està decorat amb 29 cúpules dorades en el seu honor.

    Amb capacitat per a 5000 persones, és la mesquita més gran del país i, a l'igual que tot el que toca o fa referència al sultà, el luxe acompanya a qualsevol detall de l'edifici. Disposa d'una entrada pròpia per la família reial que s'identifica per les seves escales mecàniques, just quan hi érem vam tenir la fortuna de coincidir amb la sortida del sultà i la esposa!




    3. Kampong Ayer, el passat viu de Brunei

    A Bandar Seri Begawan el riu separa el Brunei modern del Brunei tradicional. La ciutat de ciment opulenta a una banda i les colorides cases de fusta a l'altra. Terra ferma versus estructures que sobresurten de l'aigua aguantant-se sobre pilons.

    Kampong Ayer va ser fundat fa més de mil anys i va arribar a acumular la meitat de població del país. Els mercaders del segle XVI la van anomenar la Venècia de l'est, un sobrenom segurament exagerat però que dóna idea de la grandària d'aquest assentament format per 42 aldees. Avui ja "només" hi viuen unes 30.000 persones, suficients per considerar Kampong Ayer la població aquàtica més gran del món.




    4. El Mercat de pagesos de Kianggeh

    És un mercat petit i sens dubte se'n poden trobar de molt millors arreu d'Àsia, però la seva visita és recomanable per observar la vida quotidiana dels habitats de la capital i conèixer sobre els aliments i gastronomia local.




    5. El Mercat nocturn del centre de Badar Seri Begawan

    A l'igual que el mercat de Kainggeh, el mercat nocturn de la capital és un bon lloc per veure com respira la vida local. Centenars de paradetes de menjar i de firetes ocupen els carrers adjacents al Parc Taman Haji Sir Muda Omar Ali Saifuddien i fan les delícies dels passejants a bon preu.
    Cal considerar que és al vespre, quan les temperatures baixen una mica i la xafogor no és tan extenuant, que la gent surt al carrer. Diríem també que aquest és el principal lloc de diversió local.




    6. Els Manglars del Riu Brunei

    No cal marxar gaire lluny de la capital per trobar el Brunei més salvatge. Passats els confins de Kampong Ayer i a no més de 10 minuts en barca riu amunt des de la capital, els manglars i la densa selva ocupen cada pam de terra. És molt més fàcil veure aquí els micos nassuts que no pas als parcs nacionals de Malàisia (nosaltres després de 3 hores de ruta només vam veure un exemplar al Parc Nacional de Bako i en canvi aquí en vam veure un parell de desenes en només mitja hora). També hi vam poder observar un parell de cocodrils, ja que sembla ser que és habitual que estiguin en el riu ben a prop de la ciutat.




    7. El Palau del Sultà

    El patrimoni del sultà de Brunei és 36 vegades més gran que el de la reina Isabel ll i, després de la ciutat prohibida la Beijing, el palau on viu és la residència reial més gran del món. El Istana Nurul Iman (així es diu oficialment el palau) compta amb 1788 habitacions i una sala per banquets per a 3000 convidats, acabada en una cúpula banyada en or. El garatge allotja la seva col·lecció de 5000 cotxes de luxe, entre els quals destaquen els Roll Royce, marca de la que la familia en compra la meitat de la seva producció anual.

    Per desgracia del visitant, el palau està tancat al públic la major part de l'any, únicament obrint-se durant tres dies al final del Ramadà. La resta de l'any qui vulgui veure'n alguna cosa, s'haurà de conformar observant des de la distància la seva cúpula i algun dels seus murs des del riu Brunei o Kampong Ayer (aquest va ser el nostre cas).



    8. El Museu Royal Regalia

    T'has plantejat mai que se li podria regalar a un dels senyors més rics del món? Sens dubte deu de ser tot un repte considerant que qualsevol cosa que li vingui de gust s'ho pot comprar sense problema...

    Aquesta pregunta té resposta en el Museu Royal Regalia, que acumula els regals que el Sultà ha anat rebent de mandataris d'arreu del món, diplomàtics i súbdits locals li han anat fent al llarg del seu mandat. Sens dubte és un museu curiós que, a més, té exposades dues espectaculars carosses utilitzades pel sultà en alguns dels moments més importants de la història recent del país.




    9. La Festa d'aniversari del Sultà

    No és ben bé un lloc a visitar però si que és una efemèride prou important per considerar-la en aquest llistat: si viatges a l'estiu a Brunei, per poc que puguis fes coincidir la teva estada amb el 15 de juliol. Aquest dia és l'aniversari del Sultà i, com pots suposar, és celebrat amb magnificència i pompositat.

    A primera hora del matí el centre de Bandar Seri Begawan s'omple de gent vestida amb les seves millors gales per seguir els actes de celebració. I, a partir de les 8 del matí: desfilada militar, música i 21 canonades cerimonials en honor del sultà. Posteriorment la festa privada comença a palau, però a la ciutat la gent també aprofita que és dia festiu per sortir amb amics i família. El dia acaba amb un castell de focs artificials al palau del Sultà que es poden veure des de la riba del riu o la mesquita d'Omar Ali Saifuddien.





    10. El Parc Nacional d’Ulu Temburong

    Finalment, i ja fora de la capital, cal destacar el Parc Nacional d'Ulu Temburong. L'accés és en barca i la zona visitable és limita a només 1 km2 dels 500 km2 protegits, la resta del parc es manté intacta i es reserva només a científics per a que puguin estudiar les -per exemple- més de 400 espècies de papallones que hi viuen. La principal atracció és la seva passarel·la d'alumini que, a 60 metres d'alçada, permet passejar per sobre dels arbres i tenir unes grans vistes.

    _____________________________________


    Informació pràctica pel viatger

    En comparació als seus països veïns Brunei no és un país barat, però tampoc considerem que sigui excessivament car: el nivell de preus s'assembla més a Singapur que no pas a Malàisia o Indonèsia.

    Com arribar-hi: Bandar Seri Begawan té connexió aèria amb diverses ciutats del sud-est asiàtic, hi volen també companyies aèries lowcost com Air Asia. Des de Borneo la via més barata és la terrestre, nosaltres vam volar des de Kuching a Miri (ciutat malaia que hi fa frontera) i des d'allà en autobús fins a Bandar Seri Begawan en un trajecte de 3 hores amb la companyia PHLS Express, l'única que fa aquest trajecte (el bitllet val 12 €).

    Com moure's: La majoria dels llocs que hem citat són accessibles a peu des del centre de la ciutat de Bandar Seri Begawan. A la capital, únicament la mesquita d'Omar Ali Saifuddien queda allunyada però s'hi pot arribar en autobús núm. 1: el preu del bitllet no arriba a 1 €. Per menys d'1 € es pot travessar també el riu Brunei per arribar a Kampong Ayer. Els barquers ofereixen a l'estranger una excursió en la que, durant hora i mitja, et porten pels canals del poblat flotant i riu amunt per veure els manglars i la seva fauna (cocodrils i micos nassuts), passant també pel palau del sultà. Cal negociar el preu, nosaltres vam pagar l'equivalent a 26 € per la barca sencera (com més gent sigueu i fins a un màxim de 7-8 persones, més a compte surt).

    Allotjament: En no haver-hi turisme l'oferta d'hotels es limitada també. Nosaltres ens vam allotjar al Jubilee Hotel, cèntric i del més barat que vam trobar: 30 € la nit per l'habitació doble amb bany. Hi ha l'opció de couchsurfing, però nosaltres no vam trobar amfitrions per les nostres dates.

    Menjar: Per la nit la millor opció, per ambient i preu, són els mercats nocturns (2-3 € per persona). Hi ha també nombrosos restaurants i l'oferta és variada. A més dels mercats, la gent local és molt assídua també a les cadenes de menjar ràpid.

    Entrada a les atraccions: L'entrada és gratuïta, no es paga ni a les mesquites ni al museu Royal Regalia. Les mesquites són visitables pels no musulmans (deixen un cobertor pel cos a l'entrada), sempre que no sigui hora de la pregaria.




    T'ha agradat? Comparteix aquesta entrada!

      16 d’agost de 2018

      La Calçada del Gegant, un paratge de llegenda


      Explica la llegenda que hi havia dos gegants, un d'Irlanda (Finn) i un altre de l'illa escocesa d'Staffa (Bennandoner), que es portaven molt malament i es llençaven roques contínuament. Amb el temps, de tant tirar-ne, es va acabar formant un camí de pedres sobre el mar.





      El gegant escocès, creient-se més fort que l'irlandès, va decidir travessar el camí per anar a buscar i derrotar d'una vegada per totes al seu adversari. Oonagh, l'astuta dona del gegant irlandès, va veure de lluny com venia el gegant escocès i no se li va acudir altra forma per protegir al seu marit que vestint-lo amb roba de nadó.





      En arribar l'escocès i veure aquell bebè tan gran, va pensar que el seu pare encara ho seria molt més i es va espantar. Cames ajudeu-me va fugir desfent el camí que havia fet des de la seva illa. I ho fa fer trepitjant ben fort a cada petjada per tal que les roques s'enfonsessin en el mar al seu pas i que l'altre gegant no pogués arribar a Staffa.





      Les roques que avui formen la Calçada del Gegant són les espectaculars restes que van quedar d'aquell camí...


      T'ha agradat? Comparteix aquesta entrada!

        7 d’agost de 2018

        7 anys compartint viatges

        I ja van 7 anys!


        Fa just 7 anys vam decidir fer un parèntesi a les nostres vides i marxar durant 200 dies a fer la volta al món, i també començar aquest projecte de "Quaderns de bitàcola" per explicar les nostres aventures viatgeres (aquest va ser el nostre primer article al blog). Des d'aquell 8 d'agost de 2011 hem viscut moltes experiències, però sens dubte, la millor de totes ha estat l'arribada de la nostra filla Ivet, ara fa just tres anys. 3 anys en família que han estat 3 anys de viatges plegats.


        Durant l'últim any hem parlat de destinacions tan variades com Alsàcia, Irlanda del Nord, República Dominicana, Iran, Corea del sud, Nicaragua (articles d'autora convidada) indrets de Catalunya, Barcelona (la nostra ciutat) Menorca, a més de compartir la nostra experiència i consells viatjant amb nadons. Hem exposat els nostres propòsits viatgers pel 2018 (veurem al final d'any si hem complert alguns), així com també hem volgut que sàpigues quines són les millors destinacions per visitar el 2018.

        També hem gaudit de l'experiència de col·laborar al programa "Els Matins" de TVE3, on hem parlat de "Vacances: maletes pràctiques" i de "Les destinacions més desitjades" (pots veure el programa clicant a l'enllaç). A banda d'aquestes col·laboracions, hem fet xerrades sobre viatges i diverses destinacions en Biblioteques i hem participat en el Cicle de viatges "Viatges i cinema" de les Biblioteques de Barcelona. Una altra novetat, és que hem participat al Forum TurisTIC 2018 per parlar del paper que tenen avui dia els blogs de viatges a nivell d'inspirar a d'altres a fer el seu propi viatge. També hem fet un webinar per UOC Alumni sobre destinacions, una experiència que ha estat molt enriquidora i a partir de la qual ens han fet una entrevista la web de la UOC.


        Hem tingut el plaer com a pares de veure com la història de la vida viatgera de la nostra petita apareixia el dominical del Diari Ara, a l'article "Petits grans viatgers", així com també hem aparegut parlant de nostra experiència de viatjar de manera pausada a l'article "Gaudeix viatjant slow", també del Diari Ara.


        Volem donar-vos les GRÀCIES a tots i totes que ens segui i llegiu, tant als que ho feu des del començament, com als que ens heu descobert fa poc a través de les xarxes socials, el boca a boca o bé personalment. Volem agrair als que participeu en el blog activament, ja sigui explicant les vostres experiències o amb els vostres comentaris. Tots formeu part d'aquest projecte i sense vosaltres el blog perdria la seva essència: compartir viatges i motivar a d'altres a que emprenguin el seu.

        En el blog hem explicat les experiències viscudes en 60 països però a dia d'avui a la nostra motxilla n'acumula ja més de 90 països. Així que tenim encara un munt d'aventures per explicar que apareixeran en els articles que es publicaran d'aquí endavant.



        Per molts viatges!


        T'ha agradat? Comparteix aquesta entrada!

           
          Continguts de Quaderns de bitàcola (Enric Vilagrosa i Celia López) | Tecnologia Blogger | Plantilla original de Wordpress Theme i Free Blogger Templates | Disseny adaptat per Quaderns de bitàcola
          cookie law