21 de novembre de 2016

Macau, una ciutat portuguesa a la Xina


Va ser durant el nostre viatge a Filipines (on vam visitar El Nido, Port Barton, Siquijor i Cebú) que vam aprofitar l'avinentesa de tenir el nostre vol a Hong Kong per visitar la propera ciutat de Macau, una dels indrets que sempre ens havia atret per la seva situació històrica especial. Anar-hi va ser tot un encert. Quan planejàvem la seva visita, ens vam sorgir unes quantes preguntes i ara us volem traslladar les seves respostes:

Algunes curiositats de Macau

-D'on prové el nom de Macau i què significa?

El seu nom portuguès (Macau) sembla tenir origen en un dels primers locals visitats pels navegadors portuguesos, la Badia de la-Dolenta (en cantonès, "A-Me la Gao"), nom que prové de l'existència en aquesta badia d'un temple en homenatge a la deessa La-Dolenta. A-Me la Gao esdevindria “Amacao”, llavors “Macao” i, finalment, “Macau”.


-Què fa una ciutat portuguesa a la Xina?

Macau, una petita península banyada per les aigües del Mar de la Xina Meridional, és un petit territori amb d'una extensió de només 30 km quadrats que va estar sota la sobirania portuguesa durant més de quatre-cents anys. Els portuguesos van arribar a Macau al 1557 amb la intenció de comercialitzar les espècies, ja que ha Europa en aquells temps existia una demanda creixent d'aquestes. Després d'ajudar a les autoritats xineses a netejar la zona de pirates, se'ls hi va atorgar una concessió amb un nivell d'autonomia especial, així Macau va ser dels portuguesos fins que al 1999 la van “cedir” a la Xina, tot i que en el tractat de devolució es va acordar que durant els següents 50 anys la regió es mantindria amb les mateixes institucions.

Tot i que la majoria de la població és d'origen xinès, és fàcil trobar-se pel carrer i també en molts establiments a gent amb ascendència portuguesa i escoltar parlar en portuguès, en aquella entonació tan dolça que ens resulta familiar. Un regal per a les oïdes que fa que per un moment creguem que estiguem més a prop de casa, en algun lloc de Portugal. Encara en aquesta part de la Xina remota es poden trobar esglésies catòliques on escoltar una missa. Aquí qualsevol portuguès deu trobar-se com a casa seva.


Hem de dir que Macau és una ciutat singular que ens va sorprendre. Passejar pels seus carrers ha estat una de les atraccions més curioses del nostre pre-viatge abans d'arribar a Filipines: el centre predominen els edificis portuguesos, que deixen veure reminiscències del seu passat històric, i una mica més enllà et trobes una desbordant i atractiva oferta de casinos on la nova classe mitja-alta de xinesos van a polir-se els seus diners en qüestió d'hores. Una imatge que fa difícil imaginar-se que un es troba a la Xina.

-Què visitar a Macau?

Nosaltres vam optar per anar del ferry a la zona històrica a peu, que es troba només a uns 30 minuts caminant. Ja pel camí, abans d'arribar a la part portuguesa vam copsar la estranya barreja que es troba a la ciutat. Cartells en xinès al costat d'alguns edificis portuguesos i casinos i multitud de joieries per tot arreu, on suposadament la classe adinerada xinesa es gasten els diners que guanyen als casinos. Quan arribem a la gran Plaça del Senat, envoltada d'edificis d'estil totalment portuguesos i amb el terra empedrat blanc i negre tant típic de portuguès, sembla talment que no estiguem a la Xina i que haguem fet un viatge al nostre país veí!


Des d'aquí visitem l'església de Santo Domingo, una edifici típicament portuguès pintat de groc que li dóna un toc de color especial a una ciutat xinesa.


En aquell moment es troba plena de gom a gom i decidim enfilar per un dels carrers principals de la ciutat on es poden trobar llocs on venen les especialitats portugueses: els pastissets de Belem i una espècie de tall finet de porc o vedella recobertes de mel. Exquisideses que anem tastant de la mà dels venedors que es troben al carrer oferint per a que decideixis comprar-ne.

Com que la nostra visita coincideix en cap de setmana el centre històric es troba ple de visitants, gairebé tots xinesos, tot i que també es poden veure europeus com nosaltres. No es pot gairebé ni caminar de tanta gent que hi ha, semblen les Rambles de Barcelona!

De lluny veiem a la part alta del carrer les runes de l'església de San Pablo, la icona més famosa de Macau, de la qual només queda la façana. L'església va ser construïda pels jesuïtes i aquests, com que van comprendre que per a que els xinesos poguessin entendre i acceptar el cristianisme era necessari adaptar-lo a ells, van optar per barrejar imatges cristianes amb elements xinesos. Hi ha qui diu que és el major monument cristià d'Àsia, tot i que tenim els nostres dubtes. Acostar-se a l'església de San Pablo és tot un repte, ja que et vas trobant a milers de turistes fent-se la típica foto de selfie i resulta impossible fer-ne una foto que surti ningú.


Ben a prop de l'església queda la Fortalesa Do Monte, dalt de la muntanya. Aquest indret que no va ser gaire utilitzat per portuguesos, ja que, segons diuen, els canons només van ser disparats una vegada. Des d'aquí es poden veure unes bones vistes de la ciutat, casinos inclosos.


Ja de nit i de tornada cap al ferry, com si es tractés d'un ovni acabat d'aterrar, veiem el famós Casino Lisboa, tot llum i colors. Més kitch impossible, però suposem que és atractiu per a qui li agrada passar allà el seu temps lliure.


Hem de dir que vam entrar a dos casinos per veure com eren per dins (no hi ha cap foto de l'interior perquè està prohibit fer-ne), tot i que no vam jugar a res. Entrar a dins durant poc més de mitja hora per veure que s'hi coïa a dins va ser endinsar-nos en un món que desconeixíem totalment. A dins hi ha de tot pels més apassionats pel joc: taules de ruleta, màquines traga-monedes i taules on jugar a les cartes. Un munt d'hostesses i “hostessos” et conviden a jugar mentre passeges pel costat de les taules. La beguda és gratuïta. Així no ens estranya que molts acabin enganxant-se!

En aquest viatge ens hem adonat de la importància que té l'oci i els diners en una societat com la xinesa, i la gran quantitat de gent que li agrada el joc i que no li importa gastar-se grans quantitats de diners en un dia o unes hores.


De casinos en vam veure molts, alguns molts moderns, d'altres amb un segell més antic, com alguns dels anys 80-90. L'únic que en va faltar va ser visitar l'hotel “The Venetian”, un complex enorme que es caracteritza per ser una reproducció exacta dels canals de Venècia. Ja se sap, que els xinesos ho saben copiar tot a la perfecció...

El fet de veure tants casinos junts i tanta il·luminació nocturna ens va xocar molt, però creiem que aquests llocs, tot i que no siguin exactament el que nosaltres busquem en un viatge, també s'han de veure amb els propis ulls. Esperem que el proper viatge a un lloc similar sigui a Las Vegas!

Informació pràctica

-Es necessita visat per entrar a Macau?
No cal fer-se cap visat, però sí dur el passaport, ja que te'l demanen en el moment que vols entrar al país (ja sigui per avió, vaixell, etc.)

-Idioma
Els idiomes oficials a Macau són el xinès i el portuguès, i es poden escoltar els dos. Tot i que no vam trobar ningú amb trets xinesos que parlés el portuguès.

-Tipus de moneda
A Macau tenen la seva pròpia moneda, la “pataca”. Si arribes des de Hong Kong no cal preocupar-te per canviar moneda, ja que també accepten el dòlar de Hong Kong (tot i que a Hong Kong no accepten la pataca) sense problemes. 1$HK=1 pataca.


-Com arribar a Macau des de Hong Kong?
Hi han molts fèrries que van a Macau des de Hong Kong i que surten des de la terminal de Kowloon. Hi ha diferents tarifes de preus depenent del dia i l'hora, per això recomanem reservar els bitllets per Internet amb antelació (sobretot si la visita és en cap de setmana), en la Economy Class (per 177$, uns 20€). Nosaltres vam decidir visitar Macau en un dia (hi ha temps de sobres) i vam cometre l'error de no reservar els bitllets abans i a la tornada vam haver de comprar bitllets de primera classe, per uns 400$ (48€) ja que eren els únics que quedaven, molt més cars que la classe econòmica. Allà també es poden comprar els bitllets a les màquines expenedores.

Per consultar preus i horaris pots mirar a la web de l'empresa Turbojet o bé de l'empresa Cotai, que són les dues que operen allà (tot i que no varia gaire el preu d'una a l'altra). Tot i que el ferry triga només 1h de trajecte per arribar a Macau, recomanem anar amb bastant temps d'antelació al ferry per passar el control de passaports (tant a Hong Kong com a Macau).


-Com moure's per Macau?
Tot i que la península és petita i es pot recórrer gairebé tot a peu (nosaltres vam optar per aquesta opció) hi ha una bona xarxa d'autobusos. Si vols recórrer Macau de nord (terminal del ferry) a sud (museu marítim) recomanem agafar l'autobús 10A (3,20 patacas) que també fa un recorregut per la zona dels casinos.
Des de la Terminal del ferry també es poden agafar autobusos gratuïts que els mateixos casinos posen al servei de tothom. Només s'ha de fer cua en el lloc on hi ha el cartell del casino a la sortida de la Terminal del ferry. Els busos també fan el recorregut de tornada des del casino i sol haver bastanta freqüència, tot i que a última hora del dia vam veure molta cua per fer el trajecte de tornada cap a la terminal.


T'ha agradat? Comparteix aquesta entrada!

    2 comentaris :

    Fuetimate ha dit...

    Just la informació que necessitavem al moment precís!
    Ja tenim macau a la llista, desprès de Hong Kong.
    Salut
    Fuet-i-Mate

    Quaderns de bitàcola ha dit...

    Hola Ares! Ens alegrem que us sigui d'utilitat! Ja ens informareu quan marxeu de viatge. Una abraçada!

     
    Continguts de Quaderns de bitàcola (Enric Vilagrosa i Celia López) | Tecnologia Blogger | Plantilla original de Wordpress Theme i Free Blogger Templates | Disseny adaptat per Quaderns de bitàcola
    cookie law